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Sequía en España

Embalses: la reserva de agua para el consumo sube hasta el 41,7%

  • La reserva hidráulica total asciende hasta el 52,1% al ganar 534 hectómetros cúbicos en la última semana

  • El nivel de los embalses dedicados al consumo humano continúa 13 puntos por debajo de la media de la década

DatosRTVE
8 min.

Esta noticia se actualiza una vez a la semana, con los últimos datos del boletín hidrológico del Ministerio para la Transición Ecológica.

Los embalses peninsulares han visto aumentar sus reservas gracias a las precipitaciones de la última semana. En conjunto, el volumen de agua almacenada ha subido al 52,1% de su capacidad, un punto más que en la semana anterior, un nivel 1,5 puntos mayor que en las mismas fechas de 2023, y ocho puntos por debajo de la media de la última década (60%).

Del mismo modo, las reservas de las presas destinadas a la producción de energía eléctrica han aumentado respecto a la última semana, de forma que estos embalses se encuentran al 75,3% de su capacidad, en unos niveles algo superiores al año pasado (69,7%) y por encima de los valores medios de la última década (72%).

Pero lo más importante es que los embalses de uso consuntivo —aquellos cuyo fin es el consumo humano y la agricultura— se encuentran al 41,7%, según los datos del último informe semanal del Boletín Hidrológico, publicado por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco). Son 1,2 puntos más que la semana anterior, en la que las reservas han aumentado 482 hectómetros cúbicos.

En definitiva, el volumen de agua en los embalses para el consumo humano alcanza los 16.194 hm³, aunque en la mayor parte de España hay mucha menos agua almacenada de lo que sería normal y en términos generales España sigue arrastrando una sequía de tres años, especialmente acusada en el sur de España y en Cataluña.

A día de hoy, la reserva de agua para consumo se encuentra al nivel del año pasado por estas fechas (42%), que ya fue un año más seco de lo normal, y sigue muy lejos del nivel medio de la última década para esta época (54,5%). En suma, no está lloviendo lo suficiente como para recuperar la situación de sequía prolongada que arrastra España y afecta a amplios territorios.

Las cuencas que menos agua almacenan en relación con su capacidad son las cuencas internas de Cataluña, (15,1%), la del Guadalete-Barbate (17%), la del Segura (18,3%), la Cuenca Mediterránea Andaluza (19,3%) y la del Guadalquivir (24,5%). Por el contrario, las que están en mejor situación relativa son, por lo general, las cuencas septentrionales, pero son también las de menor capacidad: la del Cantábrico Oriental, Cuencas internas del País Vasco y Cantábrico Occidental.

Sigue leyendo para conocer al detalle la situación de los embalses en España.

La situación embalse a embalse

Los gráficos que se presentan a continuación recogen el estado y la evolución de las 16 cuencas hidrográficas peninsulares españolas, y de todos sus embalses, con los datos mes a mes desde 1988, recopilados por DatosRTVE del boletín hidrológico del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco).

En España hay 374 embalses con una capacidad total de almacenamiento de 56.000 hectómetros cúbicos (hm³) de agua, lo que supone aproximadamente el 50% del caudal fluvial del país. En el año hidrológico 2023-2024 se han añadido dos nuevos embalses: el de Irueña, en la confederación hidrográfica del Duero, y el de La Colada, en la del Guadiana. El más grande es de La Serena, en Badajoz (3.219 hm³, el tercero más grande de Europa), y el segundo más grandes es el de Alcántara, en Cáceres (3.160 hm³). En total, nueve embalses superan los 1.000 hectómetros cúbicos de capacidad.

Entre los embalses que muy a menudo aparecerán vacíos en este listado está el de Valdeinfierno, en la cuenca del Segura, que se construyó en el siglo XVIII y cuya finalidad principal es retener el agua para el aprovechamiento del regadío y para proteger a las poblaciones de las crecidas del río Luchena, igual que la presa de Algar respecto a las crecidas del río Palancia, en Valencia.

En el siguiente mapa se puede comparar la situación específica de los embalses de uso consuntivo con los datos disponibles al cierre del último mes. Los embalses que se encuentran señalados en color rojo se encuentran por debajo de la mitad de su capacidad total. En otra pestaña, se muestra para cada embalse su reserva actual respecto a la media de los últimos cinco años. La mayor parte de los embalses peninsulares para el consumo humano se encuentran en la actualidad en un nivel inferior que en el último lustro.

La evolución cuenca a cuenca

A continuación se puede analizar la evolución del nivel de agua embalsada en cada cuenca hidrográfica española desde 1988 y la comparación del porcentaje actual con el de la media de los últimos cinco años y la última década.

En conjunto, el nivel de agua embalsada en España se encuentra en valores mínimos en comparación con los últimos diez años, lo que expone a la población a situaciones de escasez de agua. Según la organización Greenpeace, el 70% de las cuencas hidrográficas en España presentan un nivel de estrés hídrico alto o severo

Los niveles de en torno al 85% de capacidad que alcanzaron los embalses españoles en la primavera de 2013 o 2014 no se han repetido en la misma estación desde entonces, en un descenso que es más acusado en la vertiente Atlántica, donde están algunos de los principales ríos españoles y los que más han sufrido esta tendencia, en especial las cuencas de los ríos Guadiana, Guadalete-Barbate y el Guadalquivir.

Precipitaciones un 1% por debajo de la media

El año hidrológico 2022-2023 cerró con precipitaciones a la baja, siguiendo la estela del anterior, que terminó siendo el tercero más seco desde que comenzaron los registros en España hace seis décadas.

Las lluvias de las primeras semanas del otoño contribuyeron a paliar este déficit, pero diciembre y enero han sido en general dos meses con precipitaciones bastante por debajo de la media. Con datos hasta el 13 de febrero, la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) apunta que el valor medio nacional de las precipitaciones acumuladas es de 312 litros por metro cuadrado, lo que representa un 1% menos de lo esperado, que serían 314. Además, las precipitaciones se han acumulado de manera muy desigual en el territorio español.

Las precipitaciones se encuentran por debajo de lo normal en el tercio este y la mitad sur de la península, especialmente en el levante, donde se ha registrado menos de una cuarta parte de la precipitación respecto a su valor medio para el período 1991-2020. También están por debajo de la media los archipiélagos balear y canario. Por el contrario, las cantidades acumuladas superan los valores normales en la mitad oeste de la península (excepto Asturias y Cantabria) y en el Pirineo occidental.

Sequía prolongada en el 17% de la península

Como consecuencia de lo anterior, y a pesar de las lluvias del comienzo de otoño, el 17,1% de la superficie peninsular estaría en situación de sequía prolongada, según los últimos datos recopilados por el Ministerio de Transición Ecológica (Miteco), correspondientes al 31 de diciembre.

El mes de diciembre fue en general seco o muy seco en toda España, a excepción de Galicia y algunas zonas del norte peninsular, pero de nuevo volvió a ser un mes muy seco en el este y sur. De esta manera, empeoran las zonas que ya se encontraban en una situación de sequía prolongada. El número de unidades territoriales en estado de sequía prolongada sube de 35 a 50, localizadas sobre todo en las cuencas internas de Cataluña (18), Cuencas Mediterráneas Andaluzas (12), Guadalquivir (7), Ebro (6) y Júcar (5).

Por otra parte, y según los datos del Miteco, el 34,5% del territorio se encuentra en situación de emergencia (21,9%) o alerta/excepcionalidad (12,6%) por escasez de agua. La escasez coyuntural de agua está relacionada con los posibles problemas de atención de las demandas, independientemente de la disponibilidad de recursos hídricos.

Así se encuentran en especial casi toda Cataluña y la mayor parte de Andalucía, sur de Extremadura, la mitad oriental de Castilla-La Mancha y, en menor medida, Murcia. Las lluvias de octubre y noviembre permitieron mejorar prácticamente por completo la situación del Duero y fueron importantes en zonas del Ebro y, en menor medida, en el Guadiana, aunque no suficientes para mejorías relevantes en sus zonas más afectadas. En la mayor parte del Guadalquivir y de las cuencas internas andaluzas, y especialmente en las cuencas internas de Cataluña, el problema se sigue agravando.

Sobre esta información

Para actualizar los datos principales que se reflejan en el texto de esta noticia se utilizan los ofrecidos por el Miteco desde su boletín semanal. No obstante, los gráficos utilizan la información disponible desde 1988, también suministrada por el organismo, "sujeta a revisión y validación", por lo que los datos podrían variar ligeramente.

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