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Sequía en España

Embalses: las reservas de agua para el consumo siguen a la baja y se sitúan en el 50,8%

  • La reserva hidráulica total disminuye 755 hm³, de modo que los embalses peninsulares se encuentran a un nivel medio del 60,4%

DatosRTVE
7 min.

Esta noticia se actualiza una vez a la semana, con los últimos datos del boletín hidrológico del Ministerio para la Transición Ecológica.

En pleno verano meteorológico, la reserva total de agua en los embalses peninsulares continúa a la baja, como es natural, y en la actualidad se sitúa en el 60,4%, 1,4 puntos menos y 755 hectómetros cúbicos menos que hace siete días, un nivel ligeramente superior a la media de agua almacenada de los últimos diez años (58,2%).

Por su parte, las presas destinadas a la producción de energía eléctrica han disminuido 1,6 puntos respecto a la última semana, de forma que estos embalses se mantienen al 82,1% de su capacidad.

Pero lo más importante es que los embalses de uso consuntivo —aquellos cuyo fin es el consumo humano y la agricultura— se encuentran al 50,8%, según los datos del último informe semanal del Boletín Hidrológico, publicado por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco). Es 1,4 puntos menos que la semana anterior, en la que las reservas han perdido 463 hectómetros cúbicos.

En definitiva, el volumen de agua en los embalses para el consumo humano alcanza los 19.702 hm³, de modo que en la mayor parte de España hay ahora más agua almacenada que en las mismas fechas del año pasado (36,7%), pero menos que en la media de la última década (52,7%). En conjunto, España arrastra todavía una sequía de tres años, especialmente acusada en el sur de España y en Cataluña.

Por otra parte, el nivel de agua en los embalses es bastante desigual dentro del territorio peninsular. Las cuencas que menos agua almacenan en relación con su capacidad son la del Segura (21,6%), Guadalete-Barbate (26,1%), la Cuenca Mediterránea Andaluza (29,2%) y las cuencas internas de Cataluña (36,8%). Por el contrario, las que están en mejor situación relativa son, por lo general, las cuencas septentrionales, pero son también las de menor capacidad: cuencas internas del País Vasco y Cantábrico Occidental.

Sigue leyendo para conocer al detalle la situación de los embalses en España.

La situación embalse a embalse

Los gráficos que se presentan a continuación recogen el estado y la evolución de las 16 cuencas hidrográficas peninsulares españolas, y de todos sus embalses, con los datos mes a mes desde 1988, recopilados por DatosRTVE del boletín hidrológico del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco).

En España hay 374 embalses con una capacidad total de almacenamiento de 56.000 hectómetros cúbicos (hm³) de agua, lo que supone aproximadamente el 50% del caudal fluvial del país. En el año hidrológico 2023-2024 se han añadido dos nuevos embalses: el de Irueña, en la confederación hidrográfica del Duero, y el de La Colada, en la del Guadiana. El más grande es de La Serena, en Badajoz (3.219 hm³, el tercero más grande de Europa), y el segundo más grandes es el de Alcántara, en Cáceres (3.160 hm³). En total, nueve embalses superan los 1.000 hectómetros cúbicos de capacidad.

Entre los embalses que muy a menudo aparecerán vacíos en este listado está el de Valdeinfierno, en la cuenca del Segura, que se construyó en el siglo XVIII y cuya finalidad principal es retener el agua para el aprovechamiento del regadío y para proteger a las poblaciones de las crecidas del río Luchena, igual que la presa de Algar respecto a las crecidas del río Palancia, en Valencia.

La evolución cuenca a cuenca

A continuación se puede analizar la evolución del nivel de agua embalsada en cada cuenca hidrográfica española desde 1988 y la comparación del porcentaje actual con el de la media de los últimos cinco años y la última década.

Los niveles de en torno al 85% de capacidad que alcanzaron los embalses españoles en la primavera de 2013 o 2014 no se han repetido en la misma estación desde entonces, en un descenso que es más acusado en la vertiente Atlántica, donde están algunos de los principales ríos españoles y los que más han sufrido esta tendencia, en especial las cuencas de los ríos Guadiana, Guadalete-Barbate y el Guadalquivir.

Precipitaciones acumuladas un 5% por encima de la media

El año hidrológico 2022-2023 cerró con precipitaciones a la baja, siguiendo la estela del anterior, que terminó siendo el tercero más seco desde que comenzaron los registros en España hace seis décadas. Sin embargo, el mes de marzo, el cuarto con más precipitaciones de lo que va de siglo, ha contribuido a equilibrar el balance.

Con datos hasta el 9 de julio, la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) apunta que el valor medio nacional de las precipitaciones acumuladas es de 590 litros por metro cuadrado, lo que representa un 5% más de lo esperado, que serían 559. Sin embargo, las precipitaciones se han acumulado de manera desigual en el territorio español.

Se superan los valores normales en la mitad oeste e interior de la Península, en la zona oriental del País Vasco, en Navarra, en la mitad más occidental del Pirineo y en el norte de Aragón. Las excepciones se localizan en Asturias, Cantabria y las mitades sur y este de Andalucía.

Por otra parte, las cantidades acumuladas se encuentran por debajo de sus valores normales en el tercio este, además de los archipiélagos de Baleares y Canarias; están especialmente bajas desde Almería hasta el delta del Ebro, donde se ha registrado menos de la mitad de la precipitación respecto a su valor medio para el periodo 1991-2020. También están por debajo de la media en ambos archipiélagos.

Sequía prolongada en el 12,9% de la península

Como consecuencia de lo anterior, el 12,9% de la superficie peninsular estaría en situación de sequía prolongada, según los últimos datos recopilados por el Ministerio de Transición Ecológica (Miteco), correspondientes al 31 de mayo.

El mes de mayo tuvo un carácter seco en cuanto a precipitaciones, especialmente en toda la mitad sur de la península. En cambio, en Galicia fue un mes muy húmedo y las precipitaciones fueron también notables en zonas de Cataluña, de gran importancia para aliviar la sequía en esa comunidad. En Baleares también fue un mes seco y en el conjunto de Canarias la precipitación media fue ligeramente superior a un mayo normal. En el conjunto de año hidrológico sigue habiendo una escasez de precipitaciones muy acusada en toda la franja oriental de la península, sobre todo en la cuenca del Júcar y la del Segura, mientras que en contraste las lluvias han sido superiores a la media en el noroeste, las dos mesetas y la zona de Pirineos. El número de unidades territoriales en estado de sequía prolongada aumentan de 26 en abril a 37 en mayo, localizadas en las cuencas internas de Cataluña (14), Júcar (8), Cuencas Mediterráneas Andaluzas (7), Ebro (4) y Segura (3).

Por otra parte, y según los datos del Miteco, el 25,1% del territorio se encuentra en situación de emergencia (6,5%) o alerta/excepcionalidad (18,6%) por escasez de agua. La escasez coyuntural de agua está relacionada con los posibles problemas de atención de las demandas, independientemente de la disponibilidad de recursos hídricos.

Así se encuentran en especial casi toda Cataluña y la mayor parte de Andalucía, la mitad oriental de Castilla-La Mancha y, en menor medida, el área de levante en Murcia y el norte y sur de la Comunidad Valenciana.

Las importantes lluvias de marzo en buena parte de la península y de abril y mayo en Cataluña contribuyeron a aliviar la situación, pero no han sido suficientes para revertir los importantes problemas de escasez que existían en la Cuenca Mediterránea Andaluza y que aún persisten en la comunidad catalana. En parte de la cuenca del Júcar y en la del Segura las lluvias siguen sin ser importantes como para mejorar su situación.

Sobre esta información

Para actualizar los datos principales que se reflejan en el texto de esta noticia se utilizan los ofrecidos por el Miteco desde su boletín semanal. No obstante, los gráficos utilizan la información disponible desde 1988, también suministrada por el organismo, "sujeta a revisión y validación", por lo que los datos podrían variar ligeramente.

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