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Canarias tendrá el mayor telescopio europeo dedicado a la observación del Sol

  • Se empezará a construir en 2021 y estará operativo en 2027

  • Permitirá conocer la función de los campos magnéticos solares

  • Tendrá 4 metros de diámetro y un sistema de óptica adaptativa

EFE/IAC

El Telescopio Solar Europeo (EST, por sus siglas en inglés), que ha sido presentado en la Academia Nazionale dei Lincei, en Roma, comenzará a construirse en 2021 y entrará en funcionamiento en 2027 desde uno de los observatorios que hay en Canarias, ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Será el mayor telescopio europeo dedicado a la observación del Sol y es un proyecto incluido en la hoja de ruta del European Strategy Forum on Research Infrastructures (ESFRI) que desde 2016 e incluye a 21 instituciones científicas e industriales de quince países europeos.

El telescopio se situará en uno de los dos observatorios con que cuentan las Islas Canarias: el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife) o el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), para beneficiarse de las magníficas condiciones para la observación de los cielos canarios.

La comunidad astronómica europea ha estudiado el Sol durante siglos, y recuerda que desde Galileo Galilei la física solar ha contribuido a descifrar sus secretos con la instrumentación más avanzada con la que disponían. Si bien se conoce la estructura y composición del Sol quedan preguntas importantes por resolver, como la función de los campos magnéticos solares, responsables de los procesos más energéticos que ocurren en la atmósfera solar.

Para resolver ese tipo de cuestiones se necesita un telescopio de nueva generación, se agrega en el comunicado del Instituto de Astrofísica de Canarias. El EST tendrá un telescopio primario de 4 metros de diámetro y un sistema avanzado de óptica adaptativa, que será una tecnología diseñada para reducir las distorsiones en la imagen producidas por la turbulencia atmosférica terrestre.

Permitirá medir con gran precisión los campos magnéticos

Por tanto, agrega el IAC, este telescopio será capaz de distinguir estructuras en la superficie solar de tan solo 30 kilómetros, y gracias a su gran espejo también permitirá hacer medidas de gran precisión de los campos magnéticos, mejorando mucho las capacidades de cualquier telescopio solar actual.

El principal objetivo de este telescopio será investigar la estructura, dinámica y energía de la baja atmósfera solar, donde los campos magnéticos interactúan continuamente con el plasma y la energía magnética se libera, a veces, en forma de poderosas explosiones.

En el acto celebrado en Roma han participado investigadores relacionados con el telescopio y representantes de la industria italiana. Manuel Collados, coordinador del EST e investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias, ha presentado el proyecto y ha señalado que con este instrumento se combinará lo mejor de los telescopios solares actuales y se mejorarán ampliamente las capacidades de estos, añade el IAC.

EST está gestionado por la Asociación Europea para los Telescopios Solares (European Association for Solar Telescopes, EAST), que incluye alrededor de 500 investigadores de quince países europeos.

España participa a través del IAC, coordinador del proyecto y responsable de varios paquetes de trabajo, y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), que gestiona todo el paquete de comunicación y que ha colaborado con el proyecto desde el punto de vista científico y tecnológico desde sus orígenes.